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通过文书给招生官一个录取你的理由(下)

上期创时方老师和大家谈到了文书主题,以及写作文书最好的方式是给招生官讲故事。【通过文书给招生官一个录取你的理由(上)】今天方老师继续和大家具体讲述如何讲一个好故事。

故事通常要设计角色、情节和主题。主题上一讲已经讲过了,下面先来讲角色。

角色 Role

角色是一个故事的核心。毫无疑问,留学申请文书的主角只有一个,就是你。叙述者也还是你自己。也就是说你要通过故事赋予你自己这个角色一个鲜活的生命,展示你的成长历程,要让读者——也就是招生官产生共鸣。

讲故事最关键的是确定主人公有怎样的欲求(desire),换句话说就是目标。一个鲜活的角色必须想要得到某些东西。而故事讲述者要做的就是明确指出角色想要的是什么,并且用读者可以理解的方式表述出来。上篇我们提过了留学申请文书讲故事的目的就是想要招生官买账,我们也讲了招生官想要什么样的学生,那么我们故事的主角就必须在文书中展示想要以及如何追求哪些招生官喜欢的品质。

下面给大家举一个例子。

有一个学生曾经写了这样一篇申请文书,她写她刚进入高中的时候发现,学校的学生制服是有颜色差别的,学生会主席穿的是一件紫色的衣服,别人都穿的是深蓝色,她觉得紫色这件校服比普通的好看,就想成为穿上紫色衣服的那个人,她把努力过程全都展示出来了,她认为她一定能够穿上这个紫色的衣服,可是选举的结果她落选了。当然背后有种族的原因,她是个华裔加拿大人,最终另外一个白人女孩选举成功了。于是她就不服气,哭了一夜,可是第二天早上她还是去参加了原计划给残疾人组织募捐的活动,去爬CN Tower[加拿大国家电视塔]这个活动,她一夜没睡但是坚持下来了,上到了塔顶。突然她就顿悟了,她在最后的总结段落上加了一些感慨,她认为人生就是个登塔的过程,结果并不重要,重要的是过程。

通过这篇文书,我们首先知道这个学生的目标是:想要当学生会主席。其次这篇文书说了什么小故事呢?至少有: 1、在白人世界里一个华人学生想要追求成功;2、答应别人的事情一定做到;3、遇到挫折也能很快站起来。

这些都是人们喜欢听的小故事“套路”。

情节 Plot

其次是情节。情节是讲好一个故事的关键要素。因为故事都是由情节来推动的。好的情节可以使读者兴趣盎然,不忍释手,好奇接下来会发生什么。

正如设计角色一样,设计情节也需要先确定这个故事想要讲什么,情节通常由三个要素一起构成:主人公,他的目标(goal),以及阻碍目标实现的因素。

比如上面例子中的这篇文书,主人公的目标是想当学生会主席,这就是这个故事第一个目标,招生官就会被这个悬念所吸引,想要知道她有没有实现这个目标,她首先描述了一系列自己努力的过程。结果她没有当上。阻碍它目标实现的因素并非是她不够好,而是一些外部因素。

然后就到了第二个情节,她的目标是要完成慈善活动,要爬到电视塔顶。那么我们又想要知道在经历那么严重的挫折之后,她是否可以完成这个目标。结果她完成了。

短短600多字的文书,申请者设计了这么多情节,让文书可读性非常高。

再举个我们录取了芝加哥的学生的文书。

SAT拼分2260,CR 710,数学和物理奥赛省级一等奖,爱好篮球。他的PS主要是一篇他上小学时,父母出差都不在家,家里下水管道堵住了,他自己拆了水管,买来材料,画图设计安装,修好了水管的故事。看上去不起眼,但是因为这是学生亲身经历过的事情,加上他英语表达能力非常强,故事写得非常精彩,有目标,有悬念,有遇到障碍,有最终达成目标,能读出一个小男孩遇到问题后如何一步步解决后的自信和自豪感。正是这种学生性格上的魅力,给他的活动和获奖提到画龙点睛的作用。

当人物形象与情节都确定以后,最后说说故事的写法——用展现的方式,不要告知(Show, Don't Tell),讲故事的学问最精深之处还是在于它可以调动起身体的各种感官,以使人达到共鸣。

故事讲述者的表述应当是直观形象的。最棒的故事会将角色栩栩如生地展现在读者面前,比如上面那个例子,申请者并没有简单地告知招生官她准备竞选学生会主席,她用了学生会主席穿的校服颜色跟一般人不一样这种展现的方式,女孩子爱美,对服装比较敏感,那么这个学生的形象就很生动,她热爱生活,就跟普通那些十几岁的小女孩一样。其次她没有竞选上学生会主席以后哭了一夜,我相信所有的读者都能够感同身受这种伤心,这种自己明明已经很努力但是最后还是没有达成目标的不甘心,我们会产生共鸣,并且这个女孩子的形象很生动,她并不是一个符号化的形象,好像无所不能似的。(这是中国学生通常会犯的错误,整套申请材料看下来,感觉中国学生一个个都像是三头六臂,全都是又能保证校内学习,又参加了很多课外活动,还参加了很多竞赛,获了很多奖。都是有领导力,有爱心,有团队精神的,没有一点瑕疵,没有犯过任何错误,反而让人觉得不真实。)然后在一夜没睡的情况下,第二天还有一个已经安排好的活动,此刻她的内心戏不需要多言,我们也能够懂得。一定是有点矛盾的,太累了又伤心,不想去了;但是想到活动是早就安排好的,自己为这个活动付出过很多心血,这个活动能够帮助别人,是非常有意义的,她最终还是按照计划去参加了。读到此时,忍不住想要拍手称赞,一个坚毅的形象跃然纸上,她并没有直接夸自己有领导力,可是这分明就让人看到了她身上的领袖气质。

由此可见,引起读者注意并将其带入故事情境的一种最有力的方式就是感觉描写,而且描写得越具体越好。但是需要避免陈词滥调的素材(比如打篮球比赛最后时刻投入了一个三分球赢得了比赛)。那些陈词滥调已经被人用了太多次,以致它们不再具有打动人心的力量,相反已经变得没有意义。

最后,并不是说所有学生的申请文书都要按照这种方式来写,当然可以创新,有很多同学的文书情节并没有特别曲折与戏剧化,但是你的故事无论如何一定要有一个非常清晰的意义,那就是,你是什么样的人,你最在意的是什么。

再举个往年学生的例子。

录取率斯坦福的沈同学,SAT2170,CR780,托福110,有国家级和国际数学奖项,但是沈同学并没有在文书中罗列并重复自己的辉煌历史,而是选择成长这个主题。沈同学出生在佛法世家,祖辈乐善好施,但他从小觉得是迷信,并且很抗拒,作为叛逆,他转而热爱西方的文化和哲学,读了很多书,然而却发现西方哲学与他长期排斥的佛学之间有相似的地方,于是他查找资料,写了一篇东西方哲学比较的论文,重新认识了佛学。他申请的是哲学方向,最后被斯坦福录取了。他的申请材料里没有其他太多很突出的活动,但是因为他重点展现了自己对世界的思考,也通过高水准的论文,展示了自己的学术能力,获得了斯坦福的青睐。这种文书也许是不能复制的,想要重点说明的是,要针对不同学生各自的特点,制定不同的方案。少说数理化,让招生官从中看到孩子的思想。

另外,我们也不建议学生编造故事,你可以编造出一篇文书来,但是你没法假扮另外一个人,现在需要面试的学校越来越多,在面试的时候,你真实的模样就会被招生官看在眼里,如果与文书和申请材料展示出来的截然不同,那么显然就是很可疑的。

所以,我们建议学生早一点准备文书,不要临到了申请季才开始考虑文书的主题,越早开始思考挖掘,越能够全面透彻地挖掘自己,对自己的活动、对自己的认识也能够上升到一个新的高度,更重要的是很好的训练了自己的思维方式,学会了一种学习方法——如何高效的利用周边的各种资源,开阔思路,提升自己,这对今后的学习帮助会很大。

对于学生的文书,我们创时的团队有着非常丰富的经验,如何启发学生,发掘他们的闪光点,用什么样的方式切入,都是我们擅长的。但是这种了解是需要过程的,所以越早接触到学生,才越能深入了解学生,他的气质,他身上最能打动招生官的点,需要一定时间来发掘。

其次,文书的写作手法有很多种,关键还是要了解学生,他的写作风格,类似的主题和活动,用不同的手法来写,就会有不同的效果。这也是需要长时间与学生的磨合。

最后,文书的构思和做些过程更重要的是很好的训练了学生的思维方式,学会了一种学习方法——如何高效的利用周边的各种资源,开阔思路,提升自己,这对学生今后的学习帮助也会很大。

所以,千万不要小看了文书,不要觉得好像随便请个英文好的外国人把孩子的文书翻译一下就可以了。文书是需要长时间的挖掘和积累以及修改才能最终成型,能够成为你申请的亮点的。而这种专业和责任心,可以说也是我们创时文书团队的优势所在。

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