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重磅!Fall 2021的申请到底难了还是容易了?

暑假即将结束,申请季其实已经进入了最关键的时刻。

前几天,香港考评局正式发布通知,确定8月SAT考试取消的消息。其实,这早就在意料之中,只是还没实锤时,大家多少还怀抱一丝期望。听说有的家长花了大价钱让孩子转考迪拜,来回机票好几万,还要准备至少一个月的时间,去要隔离14天,回来再隔离14天。甚至于,能不能顺利回国,能不能出到理想的分数,这些都是未知数。这种付出究竟值不值得,回报有多少,还是需要家长们理性分析后再定夺的。

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SAT考试接连取消,申请规划一再被打乱

今年因为种种特殊原因,注定是不让人省心的一年。各种突发和措不及防的事件打乱了申请规划,SAT考试一再取消,学生和家长们经历了一波又一波的焦虑,因为这意味着,如果还想在2020-2021申请季提交SAT成绩,只能寄希望于9月、10月、12月的三场SAT。而9月和10月的考试就差几天,如果9月考不了,那么10月几乎也就考不了。

但是,尽管越来越多大学把SAT/ACT的考试分数作为不是必须的入学标准,很多家庭还是不敢就掉以轻心放弃SAT的准备,学生们一边还在刷着暑假没上完的SAT班,等待戈多一样等待一次考试的机会,一边申请文书已经迫在眉睫,加上今年很多家庭选择了多国混申,英国的申请文书也是不容小觑的,需要额外准备。

面对这种情况,很多高三学生反而打乱了申请季的节奏和心态。原本高二暑假是回顾过往,构思文书最好的时间段,但很多学生把所有的精力放在托福和SAT考试的培训上,写文书被无限期搁置。越是焦虑什么时候能考试,越是没有办法把精力全部放在自己的申请材料的最后优化过程中。

事实上,美国大学从来没有说过标化考试是学校唯一考虑的因素,其实我们可以换个角度来看这一现象。 对于美国前20的大学来说,这两年因为SAT高分太多,中国学生基本上没有1500+是很难被录取的,那么对于一个没有1500的学生来说,即便你用尽所有办法,投入百分百的精力,好不容易考到了1500,跟你竞争的其他申请者人家基本都有这个分,除此以外,可能都是年级前5%,都有大大小小的竞赛获奖,在课外活动,工作和生活经历,社区服务活动,艺术等等方面也许都有独特的优势。而对你来说,因为把过多精力放在了标化上,可能导致你根本没时间完成帮你规划的那些活动,没时间去继续自己的艺术特长,没有时间挑战高难度的学术科研项目,在这种情况下,即使你够到了学校的录取分数门槛,你也几乎没有任何竞争力。

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标化考试出不了高分,提升GPA来弥补

相反,过去创时很多学生,标化考试都没有绝对高分。有些学员在考了2-3次SAT后没有出到满意的成绩,认识到了考试并不是自己最擅长的,所以转而把自己的精力分配在其他申请材料上。

比如IB班的学生,课程强度大,占用时间多,而偏偏的IB的GPA又非常重要,那么在无法兼顾标化和GPA的时候,其实是更建议去保GPA的。这一点我们上次经验分享会的时候,被斯坦福录取的李同学也深有同感。他的优势之一是数学奥赛,但是要取得不错的奥赛成绩,我们都知道是需要从小投入大量时间和精力的。而跟奥赛相比,把高中三年南外的GPA保持在前50,可能反而要相对轻松很多。两者相比,在申请上,没有含金量特别高的竞赛,还可以用其他的背景提升项目来补,但是如果GPA有明显瑕疵,基本上是无法弥补的。所以这两者哪个投资回报率更高,是显而易见的。

创时去年一个西北师大附中的学生,就是把自己更多精力放在了学校GPA,活动的个性化和文书上,而最终以1430的SAT分录取了埃默里大学。

还有个南外IB班的学生,他签约创时的时候,标化分数还未考出来,GPA也不太好,当时他已经申请并录取了杜克的夏校。我们果断建议他放弃夏校,暑假重点学习校内课程,强化提升GPA,深化活动。因为其实IB课程的难度已经满足美国大学需要,认可度也高。后来在我们的不断督促下,他认识到GPA的重要性,最终申请时他的IB预估分达到了39分,在整个IB班排前15,这为他申请打下了良好的基础。而后,我们又引导他挖掘并深化自己的背景,并采取不同学校申请不同专业的策略,力争最大限度优化他的材料。

据说,去年ED阶段,南外IB班有7个学生ED康乃尔,除了他之外的6个都直接被拒,这其中有很多标化分数比他高的学生,而他是被defer了。这说明他申请材料中表现出的其他品质还是被学校所认可的,最终他被UCLA,罗切斯特,北卡,UCSD等10所学校录取,充分说明他的综合实力。

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GPA来不及补,通过文书呈现优秀的自己

所以对于今年的申请者,假设做最坏的打算,下半年的SAT都考不了了,那么托福和GPA就是最直观的衡量学术成绩的标准。其次,一定要做好充分准备,把文书作为重中之重。现在来补GPA,补课外活动都不现实,唯一能做的就是通过文书,呈现给招生官更优秀的自己。而文书,并不是一个独立的东西,它是跟申请的其他材料一同呈现的。所以一定要留出充足的时间,来梳理自己过去几年的经历,高中阶段的亮点,个人的特色和脱颖而出的点究竟在哪里。 另外值得一提的是,今年很多学生采取多国混申,这不是说我在选校单上多加两个学校那么简单,每个国家的申请要求都不同,这些我们之前已经在《美国望而生畏,多国联合申请?你适合吗?》这篇文章中给大家做过一些分析,这实际上需要学生投入更多精力去准备申请材料和文书,千万不要最后因为同时申请其他国家,导致最后美国申请准备不充分,而没有进入自己理想的学校,而其他国家又因为今年申请人数暴增,竞争激烈,也没录到满意的学校。希望大家在申请季的时候,千万不要人云亦云,一定要按照自己的节奏走,要充分了解自己的优势和劣势,然后通过整体的申请材料扬长避短。

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选校,需要正确定位自己,不容小觑

还有一点,就是选校。想对今年申请的学生和家长们说一句,请认真负责对待申请,选择适合自己的学校,不要盲目冲高,也不要认为其他工作机构都可以代办,自己只要去考试就行。虽然说今年很多学校不强制要求提交SAT考试成绩,但并不意味着申请就变成赌博,盲目去申请一些跟自己的平时成绩,学术能力不相匹配的学校。 如果没有SAT成绩,那么大学从众多申请者中筛选出真正适合自己学校的学生,就是看是否“匹配”了。这包括你有没有花时间去研究学校,你是否了解你申请的学校实习和科研机会、校园文化、课外活动,以及你的个性与所申学校是否匹配。 有的大学更看重学生学术上的能力,有的大学则更在意学生对社会的关注和对周遭所做的贡献,还有的学校则更倾向于录取有思想有个性的学生。那么同学们就需要根据所申学校的特点和要求,突出自己与学校需求最匹配的地方,这其实也是留学机构的价值所在,因为顾问们有丰富的申请经验,更了解大学的喜好,所以在选校时,一定要多听听顾问们的意见。

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高一&高二学生更应该从“自己”出发,早做申请规划

其实,不光是高三申请的学生,高一高二的学生更应该从“自己”出发,规划高中阶段的学习和课外活动。有的学生明明不擅长文科,听说考个AP历史或者SAT2历史对申请有帮助,非要去报名,结果花了很多时间,最后分数没考出来,还要想办法送分的时候去隐藏。 今年的AP因为考试采取线上的形式,很多科目的评判标准都跟以往不一样,不少同学的成绩都不理想,最终也没办法在申请时提交。而今年开始,可能很多普高学生也会考虑申请英国,而英国申请不同专业对AP的科目和分数要求都不同,需要从长计议,尽早规划。

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越是在不确定性中,越是不能抱有侥幸心理,投机取巧,而应该稳打稳扎,把高中三年看作是真正锻炼自己的重要人生阶段,不要太功利去看待留学和出国。三年所付出的,一定不会白费,不管是遇到的挫折,茅塞顿开时的喜悦,探索的前沿课题,或者从此立下的学术志向等等,这些都成为了人生的一部分,这些比一个每年都在变动的大学排名表来的更有价值。 从今往后的大学申请肯定会有变化,将会是高等教育和出国留学的历史性变革。很多预料之外的变化,其实也更锻炼大家随机应变的能力。如果大家都能以开放的心态看待留学,参与到教育变革的过程中,不但会成为打破传统的一代,还可能收获一个更优秀的自己。然后也许大家会发现,特殊时代造就的更优秀的学生,最终不仅能收获到满意的录取结果,也会在今后面对更多人生挑战时,成为自己人生的主宰者与最后的赢家!

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