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如何规划有价值的课外活动?请看这篇与课外活动专家的对话

来源|南外家长帮

国外大学越来越重视学生的课外活动已是不争的事实,尤其是藤校、名校,更喜欢招收有良好沟通能力,有特殊才能,并富有激情的、积极参与社区活动的学生。

诚然,大家都知道课外活动和背景提升的重要性,但困扰大家的是不知道如何规划活动,也不知道什么样的活动是有价值的。今天,主编就对话了一位课外活动规划方面的专业人士,为大家解疑答惑。

陈骋:创时教育创始人,资深留学咨询顾问/课外活动规划专家

2008年起正式帮助学生制定留学规划,从业经验丰富,创造力强,可根据学生的不同特点为学生订制最为合理的活动方案。服务过程中善于通过沟通来引导学生,激发学生的潜能。曾经帮助学生多次成功策划组织省级活动和众多大型国际赛事。细节控,深受学生和家长好评。

课外活动主要指哪些?

陈:课外活动是指你在课堂以外做的所有的活动,Common申请表列举的课外活动包括:学生会、演讲辩论、学术团队、艺术活动、实习研究、职业导向类活动、多元化俱乐部、社区服务、环境保护、校刊编辑、体育活动等等。并且课外活动不只是由学校发起的活动,学生和家人一起,以及学生在社区里做的活动都算是课外活动。只要积极参与,花费大量的时间坚持做一件事情,这件事情能够让孩子发展个人的才能和兴趣,成为领导者,或者是能帮助其所在社区,这就是一个课外活动。

为什么大学这么重视课外活动呢?

陈:因为大学喜欢招收有良好沟通能力,有特殊才能,并富有激情的、积极参与社区活动的学生。他们认为参加课外活动的学生比没有参加课外活动的学生更有可能积极地融入大学的社区,并且给大学带来正面积极的影响。由此就可以看出,有价值的课外活动,不能仅仅以展示自己的才能,自我满足为主,而是应该能够为其他人贡献价值。

以你多年的经验和专业的角度,对课外活动选择有哪些建议?

陈: 首先要知道什么样的课外活动是适合自己的,也就是课外活动的匹配度。你让一个要学艺术的学生去参加一个生物工程类的竞赛肯定是不合适的。一项好的课外活动就是找到自己的兴趣爱好所在,找到自己感兴趣的点,投入很长的时间和很多的激情,慢慢做出深度和广度的活动。在开展课外活动的同时,自己的组织能力、领导能力、交流能力、团队协作能力、执行力、社会责任感等不断得到提升的过程。

我们创时从2014年开始,就领先于留学行业其他同行,多次强调课外活动在申请中的重要性,开始重视课外活动的设计和规划,包括如何找到学生的兴趣爱好,如何与自己的意向专业相结合,帮助学生量身订制课外活动。比如我们的学生对生物专业感兴趣,又喜欢游泳,我们让这位同学发起了海洋探索训练营的活动,一个高中生组织小伙伴去国外的海岛考潜水证,是不是很酷?而且这个活动是可以持续的,因为潜水证可以从OW、AOW、RD一直往上升级。

除了设计和规划,我们还辅助学生去执行。去年当很多申请机构都把很多课外活动当作产品打包给学生做选择题的时候,我们已经成功帮助学生组织推广过近百种活动。很多课外活动的创意固然重要,但并不是老师随便给一个有创意的IDEA,学生就可以轻易完成的。而我们作为指导老师,在学生执行课外活动的过程中,会提前帮助他分析,他在推行活动的过程中,会遇到哪些问题和困难,如何合理分配自己的精力与协调校内学习的时间,分步骤来开展该项活动。有些拓展环节甚至是我们的老师带着学生循序渐进前进的,比如帮助他去联系其他学校的资源,为他的科研项目找到对口的指导教授等等,在这个过程中让学生逐渐把活动做精,做深,扩大影响力,同时各方面能力得到充分的锻炼。

能否结合一些具体案例的分析来看什么样的课外活动才能在申请中具备优势?

陈:下面我会讲三个课外活动的案例

案例一:南京外国语学校的王同学今年刚被范德堡大学录取,这位非常优秀的同学在高一时去德国参加国际青少年创新设计大赛获得了一等奖,我们帮助他以国际创新设计大赛一等奖的名义发起了青少年创意孵化器的活动,成立专门的组委会,鼓励中国的中小学生创新,通过到不同的企业拉赞助,给予有创新想法的小朋友资金上的支持,不但可以让美国大学看到这位学生的创新精神,也可以看到这个学生的组织能力和担当。

这个学生的活动给人留下深刻的印象是他长期的坚持、不断的主动的去更新、创造和改变这个活动的内容,一直在完善这样的活动。所以,如果你的孩子正在进行某个类别的短期竞赛,可以尝试主动的去开始这个类别中不同的项目,不断地来完善这项活动,以扩大活动的影响力。

案例二:大家听到支教活动都觉得现在做的太多、太“烂”了,据我所知现在很多支教也只是去周边走马观花,甚至给受助的地方带来一系列的麻烦。而我们活动则不同,它是以学生的名义发起的。南京外国语学校去年被威斯康星大学麦迪逊分校CS专业录取的吴松涅同学的爸爸就是从贵州黔东南的大山走出来的,2014年,吴松涅同学高一时,我们安排他去了他爸爸小时候生活过的地方,对接了当地的一所初中。回来后在南京外国语学校发起了第一批爱心帮扶行动(现在已经延续到第四批了),我们这里的高中生和那里的小朋友进行一对一的结对帮扶,每位同学每个月拿出100-200元的零用钱用于资助,平时与那里的学生通过书信往来,交流感情。每到我们暑期刚放假,我们会组织同学前往那里进行更多的互动,正好那里的学校也没有放假,我们的学生在那里进行接近一周时间的支教行动,支教的内容由2-3位同学结伴当班主任,全天的哪节课教英语,哪节课帮他们复习,哪节课上体育,哪节课展示才艺,晚自习看什么电影等,都由学生自己来安排。通过一周的锻炼,不但收获了团队协作能力,组织能力,也收获了更深厚的情谊。今年的暑期已经是第四年了,我们还将继续去贵州,很多学生已经申请上大学了,有的同学从美国回来也一定要回去,就是因为和山区小朋友的承诺,感觉这项活动也成了我们创时的一种特殊情结了。

为什么这个活动很出彩呢?我们清楚地看到孩子们对奉献和服务的长期坚持,我们看到的更多的是孩子们在这个活动中的成长,去到截然不同的生活环境中的深度感悟。如果你的孩子有类似的这种课外活动,可以尝试从最基础的事情做起,努力一点一点地增加活动的责任和影响力。

案例三:商业案例分析大赛,2015年我们让5位南京外国语学校的学生从国外引进了商业案例分析大赛,请的指导老师是当年代表中国大学生去国际上参加比赛获得国际冠军的刘博士。刘博士连续两年指导大赛,除了教会学生一些经济学、管理学、市场营销、制作PPT的技能以外,更多的是教会学生一种分析能力和方法。这已经不仅仅是一项课外活动了,培训和比赛期间学到的东西对学生们今后去美国读书、工作、创业甚至生活中遇到的任何问题都起到了很大的帮助,因为这些问题都可以当作一个CASE来解决。南京外国语学校去年被西北大学录取的韩雨汐同学说出了这样的体会:“我原先是一个对于经济,商业毫无兴趣的人,但这场Case让我发现每一个Case都会成为我学习研究一个新的领域的机会,每场case虽然辛苦,但是其中研究分析数据,结合社会背景考虑的种种趣味是无法言说的,几天甚至几个小时内对某个领域的了解往往是极大量的。许多同学包括我自己在内可能都没有一个对各行业很好的了解,尤其是在中国高中目前还没有经济课程。如果对自己未来的专业有困惑有犹豫,参加HSCSC在我看来或许是最好的了解Conculting行业的机会。即使在美国,在高中就进行的Case比赛几乎没有,面向大学生的很多比赛也是以练习的形式出现。我此前在高中的这次Case经历可以说是最Intense的,Case release后只有24小时准备,非常接近现实中很多更正式的比赛,是很好的历练。”

那我们如何做这种类似的学术类活动呢?

陈:我们可以去联系国外创新企业的资源,可以邀请更多的同学来参与这个比赛,可以去帮助团队其他成员获得更多的练习竞争的机会,我们甚至可以在学校展示这个竞赛带来的成果等等。不管你在做什么,你都要在长期持续进行的课外活动里面去展示自己和你这个活动的组织一起成长的经历。

除了以上三个案例,创时帮助学生创造和组织的活动还有Unplugged Group不插电小组计划、爱心辅导站、定向越野、江豚保护计划、绿色蔬菜种植计划、VEX机器人夏令营等待……期待学生们来拓展,同时,我们根据学生的兴趣爱好,专业特长帮助南京外国语学校以及其他各类学校的学生设计出了很多独一无二的活动,也期待家长们前来咨询了解,希望能够给大家启发。

还有其它需要提醒家长们的吗?

陈:最后,还需要跟家长们强调一下,活动是活动,竞赛是竞赛,这是需要区分开的,因为Common申请系统需要填写10个课外活动和5个学术类的竞赛。下一节我们会谈一谈学术竞赛开展的四种途径,希望能对各位同学和家长们有帮助。

请问你这边有没有什么好的活动推荐给大家不?

陈:这个暑期主要有三个活动

贵州黔东南山区支教在行动

时间:2017年7月3日-7月9日

HSCSC商业案例分析挑战赛

时间:2017年7月31日-8月7日

青少年海洋探索训练营

时间:2017年8月12日-8月18日

❤ 转自公众号:南外家长帮,创时诚意推荐!

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