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从申请的角度谈选专业策略及相应的准备!

前几天北卡教堂山和弗吉尼亚放了EA的录取结果,OSU这些学校也正在陆续放榜,到目前为止,今年的美本申请差不多提前录取批次的结果都出来了。

我们创时所有的学生都拿到了offer,但是行业内还有一些其他机构有学生到现在都还没有拿到offer的。

我们分析了一下,造成这个结果的原因一个是选校的策略,二个就是选专业的策略

选校上面,据我们所知,有的学生ED是一个冲刺的学校,EA都没有选30名开外的,这样其实有点冒险。。。这些学生有很多确实基本条件还不错,标化分,GPA都不是太差,家长和学生们的预期目标也比较高,但是你可以先保底,以后不去也行啊,不然过年前一个offer都没有,心理素质再好的学生和家长也扛不住吧。

至于选专业,我们遇到过一个学生申请UIUC的时候,我们建议不要直接申请工程,先申个文理学院,进去以后再转(这里补充一下,UIUC的工程学院非常好转,并没有那么难!几年前我们一个学生托福才80多分进了UIUC的DGS通识教育学院,也就是不定专业的学院,大二就申请进了工程学院,妥妥的逆袭!)但是学生不愿意,录取出来居然被defer了,这个学生顿时就炸了!好在后来EA还有其他学校被录取了,这才放心。

今天就从申请的角度来谈一下如何选专业。中国学生在申请美国本科大学时,通常有三种选择:

1. 选择不定专业undecided (未决定),即告知大学,自己尚未确定要就读什么专业;


2. 选择通用型专业,即选定了一个专业,但专业属于比较通用的,比如数学专业、经济学专业(这是每年最扎堆的两个申请专业!想学STEM的没有拿的出手的竞赛,没有长期的research project,可以先选个数学;想学商科的没有商科实习背景,没参加过商赛,更没有创业经验的,甚至搞不清B School 下面有哪些具体的分支的,可以选个经济,毕竟经济在文理学院下面属于基础学科,而商学院没有相关的活动背景是非常难申请的);


3. 选择精细化专业,即选定了一个专业,而且这个专业是很明确的,比如计算机科学(CS)专业、计算机工程专业(CE)(没错,这是完全不同的两个专业!CS偏重计算机计算,研究计算的算法、可计算性与编程语言等等。它更像是一门基础科学。而CE偏重计算机硬件软件的开发。从计算机工程设计的角度,研究电路、电子、系统设计等等,是一门偏应用的学科,性质是工科。)

这三种选择本身不存在孰好孰坏,大家要根据自己的情况来做出最适合自己的选择,优化自己的申请背景和申请材料,合理化自己的申请目的,这样对申请才有帮助,提高申请成功率。

那么 选择不定专业?

对于大多数中国学生而言,如果在申请的时候还没有明确的专业意向和活动主线,那么选择“undecided不定专业”无疑是一种比较保险的做法。

举个例子,对商科有兴趣的人应该有比较好的数学基础,同时,他们在课外活动中要表现出相应的领导潜质和沟通能力。如果一个学生表示自己对于商科有兴趣,但他没有这些突出的特点,那么他很有可能被放到等待名单中 (waitlisted),甚至是直接被拒绝(rejected)。

其次,虽然美国大学允许学生入学后换专业,但每一个专业都有一定的选课要求,如果换了专业,就要重新按新的专业选课,这样可能会耽误时间。为了避免这种损失,很多大学都允许甚至鼓励高中生以“Undecided”的身份入学,所以现在也有越来越多学生在申请专业的时候选择不定专业。

不定专业适合什么样的学生呢?

请注意了!!!不定专业绝对不是说我对自己一无所知,我不知道我要学什么我才选不定专业。不定专业其实适合那些兴趣爱好广泛,高中阶段涉猎不同学科领域,对很多不同专业都有好奇心,想要尝试更多可能性的学生。这样,即使你在申请的时候选择不确定专业,但是你的文书依然可以展示你对学术的热情,展示你在某些学科领域上突出的成就,你自我探索和自学的能力,以及你可以胜任任何一门学科的决心。我相信,学生在接受了前两年广泛的基础学科的教育,有机会充分了解学校的院系专业设置,了解自己真正的学习兴趣所在,对自己未来的学术目标甚至职业规划也有了较明确的认识,在这个前提下选择专业则更有现实意义更理智。

So, 选择通用型专业?

这是大多数学生在申请时候的选择,这也是把双刃剑。一方面,像数学这种学科,本身是基础学科,将来不管转什么专业都很好转,而且的确是有用啊!

不管将来学计算机编程,还是生物统计,还是金融工程,数学不好?那后面就很尴尬了。同时,数学相关的专业工作也是非常好找的,而且很多学校数学专业都是在STEM里面,享受29个月的OPT时间的。但是呢,申请数学的人实在是太多了!

那么如何提升自己的竞争力呢?

竞赛,你总得有几个能拿得出手的奖吧?奥赛,那个含金量确实是高,但是难。美国AMC,现在最起码要能考个5%进了AIME才算是敲门砖。其他七七八八的数学竞赛更是让人眼花缭乱,比如我们创时这几年来独领风骚的美国高中生数学建模大赛培训,你也起码要拿到特等奖提名奖(Finalist)或一等奖(Meritorious)才有用。

2017年创时培训学生获得的数学建模特等奖提名奖

除了竞赛,还有文书。学校问为什么你要选数学专业?你不能说因为我喜欢做数学题吧。那么为什么你喜欢数学?你的优势在哪?要早点想清楚并且做出成绩来证明你的实力。

Oh,选择精细化专业!

这里所说的精细化专业,一方面是指专业方向窄,二是指专业比较冷门。

我们来看看今年南外提前申请名校录取情况,以下数据和信息来自南外新鲜事。

圣路易斯华盛顿大学: 王涵佳同学:建筑学院

康奈尔大学 王一华同学: College of Human ecology(人类生态学院)下的Fashion Design and Management(时装设计与管理)专业

康奈尔大学 沈昊诚同学:College of Architecture, Art, and Planning(建筑、艺术和规划学院)下的城市规划专业

圣母大学:任梓于 生物方向

可以看到,都不是基础大热门学科。但是能够被录取证明这些大神们一是明确了解他们申请的这个专业,二是高中阶段展开充分并且有深度的研究和活动。具体的大家可以去南外新鲜事的公众号看一看几位大神们自己的分享,看看他们是如何挖掘培养自己的兴趣爱好的。再看看自己现在对感兴趣的学科领域的了解到了什么层面。

有的学生说,老师我对人类学感兴趣。

我们说好啊,这门学科非常有意思,那么你对这个学科有哪些了解呢?

回答说我看了一本《人类学概论》,很有启发。

我们说那么如果你真的对人类学感兴趣,首先要再尽可能多阅读更专业的相关书籍,最好是英文原版的。其次,尽可能多找相关活动参加,比如旁听学术会议;第三,补充阅读考古学相关的书籍,因为人类学的发展是跟考古学分不开的;第四,参加针对高中生举办的考古夏令营;第五。。。。

算了,老师我还是换一个专业吧。。。

有多少付出就有多少回报,美国大学申请过程是真实与残酷的,如果有梦想,但是不为它做出努力,那就是空想。如果想要不扎推热门专业,想要更有针对性的申请一些冷门的小众专业,如何准备呢?一是平时多参加各类课外活动挖掘自己的学术兴趣。美国大学申请本就是一个充满探索的过程,你要探索你的兴趣,你喜爱的专业。二是对于感兴趣的领域要深入下去。可以通过自学AP课程,自学Coursera, edX等在线课程深化你的知识体系,同时找各种机会来接触该领域最前沿的一些知识和应用。

针对以上三种不同的需要,我们创时都有相对应的培养计划。

在创时,你可以

1.选择不定专业

2.选择通用型专业

3.选择精细化专业

创时培养计划

对于不定专业的学生:我们创时提供横跨社会科学、人文科学、自然科学、商科、艺术、公益类等等不同领域的课外活动,这些活动都几乎是零门槛的,适合没有任何基础的学生。希望通过这些有趣的活动帮助青少年发掘更多兴趣,培养爱好,帮助青少年建立良好的与人交流渠道,与家庭成员、同学老师以及周围人建立起良好的关系,引导青少年全面发展,并找到适合自己的专业方向。

对于想要学习基础学科的学生:我们创时会提供基础学科类含金量高的一些竞赛培训,比如建模培训,美国AMC数学竞赛培训、加拿大生物竞赛培训等。以美国AMC考试为例,由于这个考试每年只有一次,一定要在考试之前做好充分的准备,不要牺牲了任何一次机会。帮助学生取得更好的竞赛成绩,创时教育邀请了有多年数学竞赛培训及出题经验的名师来为大家进行考前集训,只要参加我们的集训并且认真完成历年真题的学生,最后都进入了AIME的阶段。

2018年创时美国高中生数学竞赛AMC培训

2018年加拿大国际高中生物竞赛

对想要申请精细化专业的学生。创时也整合了优秀的国内外大学教学资源,为高中生提供参与大学科研的机会。目前,创时教育已和清华、北大、MIT等多个顶尖大学的科研团队达成合作,确保为学生提供最前沿的物理、化学、生物、工程、统计、经济、金融等学科和领域的研究课题和最科学的指导,完成论文撰写。同时,导师会根据学生的论文撰写情况,选择合适的期刊或国际会议,指导学生自己进行投稿和注册,对于会议论文,学生可以选择到现场参加会议,让学生完整学习整个科研论文从撰写到发表的全过程,多方面提升学生的留学背景和学术能力,获得其他高中生难以企及的优势。

最后,不管在申请的时候选择定专业还是不定专业,定什么专业,高中阶段探索和积累过程我们希望学生能够真正参与到其中来,毕竟我们作为指导老师只能给你专业的帮助和指引,但是最终申请和将来去美国学习的是你自己,要对自己的选择负责。希望同学们都能够充分利用高中三年的时间广泛涉猎,不断丰富自己的知识,做到广博学识,善于思考,才能用自己的真实能力征服考官。

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