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【暑假计划】想要提升留学竞争力?从合理利用暑假开始(一)

小伙伴们,暑假眼看就要到来,final过去后想必大家一定松了口气,希望利用暑假好好休息一下,但对于准备出国留学的高中生们来讲,可不能仅仅满足于此。暑假不仅是对上一学年的总结,为下一学年做好准备,更是提升自身竞争力的绝佳时间。利用暑假获取更多知识,借此机会进一步充实自己才是王道。利用好每一个暑假,让招生官了解课堂以外的你,你的爱好和追求,无疑会为你的留学申请加分。

下面是创时小编呕心沥血为大家整理的的暑假活动项目,以及需要注意的地方。由于内容很多,小编计划分为 two parts 分享给大家。今天我们介绍的是Part 1: 美国夏校、学术类的科研项目和大规模开放型网络课程。

美国夏校 Summer School

参加美国的夏校,或者夏令营、游学等等各类暑期学术项目是个不错的选择。

夏校是美国大学专为高中生开设的,在美国更多的称之为“暑期项目(Summer Program),是以学习为主的暑期活动,大部分夏校的时间都在6到8周,期间学生们吃、住、学都在校园里,可以提前体验美国的大学校园文化。对于高二的学生来说,这种夏校,特别是学术类夏校含金量是很高的,参加优质夏校的经历和在其中取得的成果可以成为学生们在大学申请中的亮点,对申请大学有直接的帮助。

那么哪些夏校含金量高呢?在美国比较公认的有竞争力的夏校是麻省理工学院推荐的一个名单,其中包括MIT本校的5个项目与19个其他科研型和数学的夏校。名单如下:

申请这类夏校同时也是申请大学的彩排, 老师推荐信、学校成绩单、个人申请文书等等,申请准备材料和申请流程跟大学申请类似。很多夏校也有先修课程的要求,如科学方面的AP课等等,有的夏校录取率比哈佛的录取率还低。可以说能够进入这样的夏校,就是对个人能力的肯定。国内优秀的高中生数理化基础好,特别是有竞赛基础的,完全有资格申请这些夏校。不过由于申请竞争激烈,所以对申请的每个环节都不能掉以轻心,要早做准备。尽管夏校的举办时间都在六七八月份,可是申请的截止日期却很早,多在二三月,甚至有的在一月底。所以为了增加胜算,建议提前一年做准备,特别是要修完有的夏校要求的AP课程。

对于初三或者高一的学生来说,可以参加短期的暑期游学类项目,提前感受一下美国的校园文化,了解国外生活方式,增进对不同文化的认识和尊重,也可以借此机会检验自己的国外生活适应能力。同时还可以拓展学生的国际视野,增强学生的主动性,训练学生相对独立的生存能力,使他们自己学会和思考如何与人合作。

学术类的科研项目 Scientific Research Project

暑期是针对性发掘自己学术兴趣的黄金时段。如果你对特定的学术领域有浓厚兴趣,不妨多多深入接触该学科的前沿研究课题,可以通过高中学科老师推荐,或自发找寻参与相关大学科研项目的机会。目前有很多类似江苏省“中学生英才计划”的项目,通过选拔一批学有余力、对基础学科有浓厚兴趣的优秀高中学生,在知名科学家的指导下开展科学探究项目,也有不少大学实验室在暑期会招收高中暑期实习生,有兴趣的同学们可以多多关注。

其次,学生也可以创造机会做自己的研究。2013年,一个17岁的美国女子高中生Sara Volz在她的卧室里培养藻类,研究“可再生能源”。当初只是因为老师课堂上的一句话:“藻类植物作为一种可迅速再生的资源,现今转化为生物燃料在技术上已成为可能,但相当昂贵的生产成本让这种技术很难商业化。”这激发了她的好奇心,她在家中组建自己的实验室,在简陋的实验条件下,进行人工选择、引导培育不同的海藻。经过几千次的试验尝试,终于培育出了拥有高含油量细胞的藻类,这极大地降低了提取生物燃料的成本。最终,她凭借这个专题获得英特尔科学奖(Intel Science Talent Search)第一名,还赢得10万美元奖学金,最终她去了MIT。

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大规模开放型网络课程 MOOC

对于很多国际生来说直接去美国报名参加暑期课程,一是价格不菲,二是由于还要准备标化考试,可能抽不出大段空余时间,那么没关系,网络发达的今天, MOOC (Massive Open Online Course)是个不错的选择。

最著名的MOOC平台 Coursera, Udacity和edX现在都可以为完整上课、完成作业并通过考试的学生提供付费证书或认证。在学术上有兴趣的高中生可以好好利用MOOC来完成大学先修课,有不少美国大学肯定MOOC在大学申请中的作用。因为上MOOC说明申请人已经有了较为明确的兴趣,他们的所学已经超出了高中提供课程的水平,并能够展示出学生有好奇心,愿意主动学习新事物的优秀品质。但是由于网络课程的不可监控性,这种先修课程的认证并不能转换学分也不能取代AP,所以我们应该客观看待MOOC,不应该夸大它在申请中的作用,但是作为丰富自己学识,向招生官展示个人热情、兴趣,MOOC无疑是非常有效的途径之一。

最重要的是,MOOC给了学生一个选择和学习的机会,很多高中生还没有找到自己的兴趣所在,不知道自己喜欢什么,不知道自己将来想学什么专业,那么可以通过网络课程找寻到自己感兴趣的领域,更早了解到该专业,该学科领域的基础知识,从而确定自己的专业方向,有针对性的准备并提升自己在这方面的申请竞争力。

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