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【经验交流】范德堡大学本科申请的成功之路

今天创时邀请来即将去美国范德堡大学的温柔娴静的南外学姐詹珏岑和大家分享她的雅思考试以及申请的宝贵经验~热烈欢迎~

雅思考试概况

雅思(IELTS),全称为国际英语测试系统(International English Language Testing System)。雅思分为A(academic)类和G类(移民),但对于出国申请的同学来说必然选A类。雅思成绩被英国、爱尔兰以及澳大利亚、加拿大、新西兰、南非等英联邦的许多教育机构,以及越来越多的美国教育机构及各种各样的专业组织接受。成绩的有效期限为两年。雅思总分为九分,9分即代表了expert user,官方给定的评价是has fully operational command of the language.

雅思还是托福

对于有意向去加拿大,英国,澳大利亚等地的出国党们基本都选择雅思作为申请时的语言条件(有些国家比如英国只认雅思),这是毫无疑问的。但考虑到美国大部分大学是接受雅思成绩的,准备留美的同学们可能会纠结于考托福还是雅思这个问题。本人雅思托福都考过,虽然考试内容都是听说读写,但考试的感觉还是有一定差别的。雅思考试是以国际化为出发点,涉及的文化地理和生活场景等方面知识以英澳两国居多,而托福偏向美国大学学术场景,口音基本是纯美音。废话不多说,以我的经验,雅思考7分应该比托福100分简单点(因为涉及到四舍五入的问题,比如平均下来6.75还是7),7.5的难度大约对应105左右。

考过雅思的人都知道,虽然整体上雅思考题比托福简单些,但想成为animal级别的烤鸭(追求8及8.5)实属不易,一个原因在于雅思的口语和写作具有明显的不确定性和不可控性(网上有传言的五分老太其实是一群游走于南理工,东大口语压分的考官)。因此我强烈建议如果考托福没有严重的障碍和弱点(比如像我就因为不太习惯对机器说话且听力较弱所以选了雅思)并且想要达到托福110 或者雅思8 ,建议还是传统地冲一冲托福,毕竟7.5是普遍烤鸭们的瓶颈(口语和写作大神们自动忽略这句话)。

雅思考试流程

在官网上报名之后会要求考生提前一段时间打印准考证,这时候应该就可以查到口语考试的日期。曾看到有下午考的人一大早就去口语考场外蹲点,问上午考过的人考了什么。我一开始对这个做法不屑一顾,但偶尔的一次机会让我发现了一个规律,同一考场的同一房间每一场的考题经常会重复。。所以如果口语考试时间偏后一点,蹲点大可不必,但也可以下载一个雅思哥把所在考点这次考试的题目先过一遍。当然,实力才是硬道理。然后考笔试的时候先做听力,再做阅读,最后是写作,中间没有休息,总时间160分钟(R:1h,L:40min, W:1h)由于听力是最先考的,很容易一开始找不到状态,如果有可能的话可以进考场之前先听点英语磨磨耳朵找状态。

由于我本身口语渣并且想追求8,所以一直在刷分,密集地考了三次(最后一次如愿以偿Reading 9,Listening 8.5,Writing 7,Speaking 7)。因为考的多所以就有一些复习备考经验想和同学们分享一下。

阅读

雅思阅读所需词汇量说实话不是特别大(相比托福和sat)。阅读有三篇文章,每一篇篇幅大概在1000-2000字,以科普文为主,因此不仅需要一定量的词汇量来扫清阅读障碍(考完sat的同学就可以完全不用担心词汇量的问题了),还需要正确的做题技巧。我个人不是很喜欢先全文阅读,因为信息量巨大看一遍基本什么细节也没记住,最好是看完题目回文章找,一段一段地攻克。在文章中定位信息的技巧我就不说了,想说一说雅思阅读最具代表性的判断题。一定不要过度推断!!!出题人的脑回路其实异常得简单,题目与文章中内容相反就是false,没找到或者找到的内容和题目不匹配果断填not given,切忌自己加入个人的想法,因果关系,从属关系。还有的建议就是相信初判断,尽量不要改答案,这点大家都懂得。

听力

听力考试本身并不难,也是大家比较擅长的一项。做雅思剑桥的时候会发现各种诡异的口音(比如澳音,印度口音),让答题变得无比尴尬。但其实,真正考试的时候基本上是纯英音了,所以大家不必过于惊慌(当然熟悉一下世界各地口音也是一种锻炼)。考试的提醒基本上是一半选择,一半填空。如今雅思官方越来越看重听力中的对文本的理解,而不是纯粹从录音中截取单词填下来,这代表着选择题和配对题的难度在逐渐上升。所以听力并没有太多的技巧,听懂才是最关键的,平时做做听抄练习也许是提高听力的一个不错的选择。

口语

口语分为三个部分,第一部分考官会问一些基本的问题,虽然简单也要在开始就给考官留下一个好印象,所以一定要流畅和自然,外加一些比较地道的短语和词。第二部分考官会给你一张卡片,上面写了一个十分贴切生活的题目并给出一些答题要点,有很多题都需要describe something,我的经验是越具体越好。第一部分和第二部分如果答得比较好的话,差不多可以保6-6.5了,能不能7 甚至8还看第三部分的发挥。有人说,第三部分成功与否还是要看与考官的互动,有些考官可能会对你说的观点的漏洞进行死循环攻击,此时千万不能慌,学会转移话题并且给人滔滔不绝的感觉,毕竟口语考试不是真正意义上的辩论和观点的考量,而是英语水平的测试。

写作

写作一共是一个小时,分为20分钟的小作文和40分钟的大作文(官方给的suggested time,具体时间可自行调整)。雅思写作是公认的难拿高分,一方面是大陆考官有意控分,另一方面是中国考生说理能力比较薄弱。小作文虽然没有大作文重要,但面对图表中的数字如果事先没有练过也会感到无从下笔,只要条理清楚,加上一定的句式变化和词汇,小作文并不是写作的拦路虎。

大作文占了总分的三分之二左右,字数要求为250字。我之前写大作文有一个误区,评分标准有一条lexical resources让我误以为词用的越高端越好,有时甚至硬生生往文章里嵌几个sat词汇,但效果并不理想。后来自己逐渐摸索,发现大作文最重要的还是贴切。与其执着于用词的难度,不如多用一些地道的短语搭配,并且要格外注意逻辑论证的顺序和合理性,这样才不会被考官认做chinglish.

另外,雅思大作文写作并不是写的越多越好,和托福不一样,雅思写得太多反而分数低,写得太少要扣分,这就决定了平时练习和考试时需要以短小精悍为目的。

文书写作经验

我平时写作的文风比较奇怪,或者说比较有个人特色,习惯于用一些明喻或者暗喻来间接表达一些深层次的涵义。当我把文书翻译给我妈的时候她说完全不能理解我想表达的内容。尽管我后来去掉了很多累赘的辞藻并明确了主题思想,但对于我的那些神奇的比喻最后还是保留了,因为我想这能显示出我的特色。所以我想说的是大家在写文书时没必要千篇一律地严肃正经,如果你是个幽默的人,如果你有一定的文艺气息,在选择文书风格时完全可以依照自身的风格和特点。同时,也要切合文书的内容,根据你所诉说的故事和例子渲染一种气氛更容易打动招生官。

总之,写文书是一门艺术而不是formality,它是展现自己与众不同点的过程。锻炼storytelling的能力当然和阅读是息息相关的,从英文小说,散文,甚至学术文章中都可以借鉴别人是如何展现人物形象的。不过话说回来,适合自己的风格才是最好的。

大学申请经验

大家都知道,美国大学招生官看重的不完全是活动有多高端,更多的是你坚持了多久,而我当时申请时活动列表中最大的问题就在于缺少长期坚持的活动。后来我发现我的一些兴趣爱好或许可以吸引招生官的眼球,比如跳街舞,弹手风琴等等。

我之前对这些看似平常的活动有所偏见,以为只有那些具有国际视野很高大上的活动才能显示出申请者的优秀。但事实上,这些长期以来一直在做的活动,尤其是兴趣,可能更能显示出我的毅力和决心。在招生官眼中,这是一个大学生所应该具备的品质。我在范德堡大学的附加文书里写得就是我在巴黎街头弹手风琴的经历,以一种独特的视角反映了我对手风琴的热爱。(被录取后才发现,这届非常多的vandy新生有过音乐上的经历,同时反映在文书中,可能是因为比较符合号称“音乐之乡”的纳什维尔的气质)

最后当然要感谢创时白老师和陈老师在申请过程中给予我的帮助,同时也祝愿大家申请一切顺利!

非常感谢美女学姐的分享,小编本还想给大家划下重点的,结果发现句句都是宝贵的经验之谈,句句都是重点啊~~~

此刻,学姐已经在飞往美国的途中啦~

祝美女学姐留美一切顺利!

学业节节高升!

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