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【原创】做好这些,你离申请成功就仅仅差一步距离了!如何选校,创时带给您最实用的攻略!!!

上两期我们讲过美国大学的招生政策和招生影响因素,本期我们接着讲具体在考量每一所学校的时候,我们应该如何筛选出适合自己申请的学校?

申请美国大学最重要的环节之一就是选校,首先要筛选出一批学术水平高,教育资源丰富,同时教育理念与社交环境都适合自己的学校名单来,然后划分梯度,哪些学校是冲刺的,哪些是匹配的,哪些适合用来做保底学校。

保底学校(或者说安全学校):保底学校是指几乎可以确保进入的学校,首先你的GPA、标化成绩都在学校历年录取平均分之上,你其他申请材料,比如课外活动、获奖,文书都充分展示出一个积极向上,学习目的明确的申请者形象,这些能够令你比其他竞争者更有优势。除非犯一些低级错误,(比如申请材料不全,或者推荐老师写了一些负面内容,你在学校有被记过的记录等等),不然这所学校基本是手到擒来。但是要注意的是,即使是保底学校,也应该是你愿意去的,千万不要为了保底而去申请一些根本不会去的学校。

匹配学校:匹配学校就是学术氛围、资源、校园文化对你胃口,同时学校要求的标化分数、GPA也是你可以达到,甚至是能够超出一些的。匹配学校的录取概率肯定不如保底学校高,但是几率也很大。

冲刺学校:冲刺学校可以分成两类。一类是差距较大的,一类是合理适当的。

前一类有可能是你在不止一方面不能满足学校的录取要求,比如GPA不够好,标化分不够高,课程难度不够等。也有可能是你差不多能够到达学校录取的平均要求,但是没有明显比其他申请者高出一截的优势与亮点来,也就是说没什么竞争力。

后一类一般是你在某方面离学校的要求还有些差距,但是你申请材料的其他部分足够弥补。比如你的GPA没到学校平均录取要求,但是你的标化分高出了很多。或者你的成绩在申请者中属于中等,但是你学习方向明确,并且在相关领域已经有突出成就的,比如有相关的课外活动,实习等等。

了解目标大学分类之后,如何缩小选择范围,圈定一些一定会申请的学校呢?我们就要对美国的大学做一番既普遍又深入的调查了解,深入了解美国大学一是可以帮助你更有效针对不同大学制定出不同的申请策略,二是在随后的面试与文书里,当回答到“你为什么要申请我们学校”时,可以与招生官谈笑风生,文书也言之有物,而不是简单的换个学校名字,把一篇文书套用到底。

结合之前和大家分享了的选校的种种,今天,我们着重介绍关于选校的一些实用的建议:

NO.1 最先要关注的是大学的学术水平

毕竟我们出国的主要目的是为了接受更好的教育,所以我们首先要关心的就是我去这所学校能够学到什么。如果你已经明确知道自己想要学什么专业方向,那么可以到大学相关院(school)系(department)的网页上了解该专业的概况,比如该专业涵盖了哪些领域以及就业方向等,并仔细阅读该专业提供的课程介绍,试着从官网找到以下这些问题的答案:

你所选择的专业必修哪些课程?

你对这些课程感兴趣么?

学校是否给学生提供订制专业的机会?

这个院系的规模有多大?

在本科阶段给学生提供哪些科研或实习机会?

不管你是已经决定了专业方向,还是举棋不定,或者对想要学什么根本一无所知,学校官网上都有太多信息需要我们去研究。根据美国国家教育统计中心的数据显示,80%左右的学生在本科阶段有过至少一次换专业的经历,所以我们必须对目标大学的整体学术情况有一个宏观的了解,我们建议,基本至少需要了解以下这些问题:

是否有通识教育或核心课程需求?

课程结构是如何的?

这些课程是注重实践操作经验,讲座,还是团队合作?

平均班级人数与师生比是多少?

(对学校学术氛围有基本了解以后)

NO.2 考虑社交因素

去美国读大学除了学习文化知识,更是一次难得的体验美国文化与社会的机会。因此,除了上面那些学术方面的问题之外,我们还要列出一系列有关住宿与饮食、学校俱乐部与课外活动、社交文化与周边社区氛围的问题:

Meal plan是否是强制性的?学生们在校内与校外分别会去哪里吃饭?

(补充阅读:meal plan简单的讲就是伙食费。美国大学的meal plan是到学校的食堂吃饭的定额。比如14 meals a week, $100 dining dollars是一星期可以吃14顿饭,额度在100美元。)

你打算加入学校哪个俱乐部以及学校会举办哪些活动?

学生如何回馈学校当地社区的?

该校有希腊式校园生活吗? 学生参加兄弟会和女生的比例是多少?

(补充阅读:美国大学最有特色的校园文化就是Greek life(希腊式生活),通常就是加入学校里面的兄弟会或姐妹会,这些兄弟会姐妹会还分很多小组织,由1-3个希腊字母组成。通过希腊式生活学生可以和"兄弟姐妹"们建立深厚的友谊,在学校或社区活动中帮忙,为学校的球队打气加油,增添对学校的归宿感,可以说是中国学生融入美国人圈子的捷径之一。)

宿舍是如何分配的?大学第一年会安排几个室友?

No.3 参考数据,但是不要拘泥于数据

数据可以帮助你更直观的了解大学录取的情况,比如录取率可以帮助你划分冲刺,匹配和保底学校,但是仅仅关注录取率是不够的,录取率并不能说明这个学校跟你的匹配度。

所以在参考各大学录取率之外,我们还应该关心以下这些方面:

学生留存率:有多少学生在大二转学了?有多少学生能够读完大学并顺利毕业?

多元化程度:校园有哪些其他族裔与文化?该校国际生比例有多少?男女比例有多少?该校主动为校园的多元化做出了哪些保证?

住宿情况:有多少学生住在学校里?住在校外的比例有多少?学校有没有要求新生一定要住学校宿舍?学校在什么情况下,或者大几开始允许学生住在校外?是否四年都能住在学校宿舍?学校是否会根据学生的需求安排宿舍?(比如无烟宿舍,男女不混住的宿舍楼,安静,学习氛围好等等。是的,美国很多大学里的学生宿舍楼是男女混住的,如果你不希望住在这样的宿舍,那可以在申请宿舍的时候按需求填写申请表格。)

就业指导:学校提供哪些就业指导服务?有多少学生在本科期间能够获得实习机会?该校有多少学生在毕业6个月内找到了工作?有多少学生在毕业后选择读研?

学校规模与地理位置:你更适合规模大的学校还是那些学生比较少的小规模院校呢?你希望学校在大城市还是在安静点的小镇呢?还要考虑气候,交通,学校离附近大城市有多远等等这些因素。

最后,记得看看NSSE,即全国大学生学习性投入调查National Survey of Student Engagement,该调查报告被广泛用于评价学生在高等教育中的学习效果和个人发展,它着重测量学生在大学里的参与情况,包括参与课堂内外的活动、课程学习经历以及与教师的互动交流。

NO.4 参考多方资源

除了学校官网和常用的USNEWS网站,我们还可以参考很多其他留学申请相关的论坛,网站,但是请记住,一定要综合各方的建议与信息,任何一种说辞都是片面的,特别是类似“这个学校好不好啊”这种主观性的问题,就算是哈佛,也一定会有说它不好的声音存在。因此,我们应该尽量多浏览各方信息,然后对每所学校得出一个尽量客观与全面的印象,从而对该校是否适合自己做出自己的判断。当然,对一个学校做出判断最好的途径还是亲自去学校实地考察,如果能有这样的机会请一定不要错过。

附:常用的搜索网站:

大学搜索网站

College Board

Fiske Guide to Colleges

College Prowler

Student Advisor

U.S. News and World Report

Unigo

Virtual Campus Tours

Zinch

申请网站

The Common Application

Universal College Application

Coalition for Access, Affordability, and Success

标化考试网站

ACT

SAT, SAT Subject Tests, AP (The College Board)

TOEFL

IELTS

在线课程与辅导

Academic Earth

Coursera

edX

HippoCampus

Khan Academy

奖学金与助学金

Federal Student Aid Homepage > Free Application for Federal Student Aid (FAFSA)

College Board's Scholarship Search > College Scholarship Service's Profile (CSS)

National Merit Scholarship Corporation

Questbridge College Prep Scholarship

Fastweb

The SmartStudent Guide to Financial Aid

National Institute of Certified College Planners (NICCP)

CollegeNET Mach 25 Scholarship Search

Scholarship Experts

College Scholarships.org

Sallie Mae Private Student Loans

Student Loan Network's Student Scholarship Database

其他参考

Independent Educational Consultants Association (IECA)

National Association for College Admission Counseling (NACAC)

National Survey of Student Engagement

National Center for Education Statistics

NYTimes.com The Choice Blog

Huffington Post College

The Chronicle of Higher Education

Education Week

NO.5 合理利用上面的调查

不要以为这些花在调查学校上的时间是白费的,在调查初期,最好的方法就是按照某个榜单,比如USNEWS的排名,顺着去浏览学校的官网,就当作是学习之余的消遣。有的学校你一看就会喜欢,那么就放在备选名单里,有的学校比如气候太冷是你完全没法接受的,或者是有教会背景的是你不喜欢的,那么就可以早早pass掉,再按照现有的标化分数,就可以在一定的范围内,选出一个20-30所左右的初选名单,每一所都应该至少是你想要去的,而不是说,因为它排名高,所以我要去。这一点一定要注意,见过太多只看排名选校结果就读以后一点也不喜欢,没法适应最后转学或者退学的教训了,希望大家不要再重复这种错误。

创时小编寄语:在创时,我们会根据学生初选的名单,参考他所有申请素材,为他制定最终的选校方案,以及有针对性的申请策略,这是通向成功的重要环节,也关系到学生今后四年的学习生活,甚至是未来的走向,希望以上的这些建议对大家能有实质性的帮助。如果你有更多关于选校的问题,欢迎与我们联系。

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